中醫可以治療失眠嗎?研究證實:針灸能改善睡眠,心情也變好!

台大醫院新聞稿1提到:「2021 年健保安眠藥使用人數為 441 萬人,安眠藥的用量為 10.5 億顆,相當於每五人就有一人吃安眠藥。」可見國人失眠的狀況相當常見,且需要長期依賴安眠藥的控制。

在治療失眠上,「認知行為治療」被認為是最推薦的第一線療法。但在治療初期,可能會有「睡眠時間更短,白天更疲倦」的副作用,且效果需要幾週才能出現。因此,民眾可能會希望在認知行為治療之外,搭配其他治療方法,提升治療的效果。

除了西藥常見的安眠藥以外,針灸也是很多人會想到的選擇,本文將引用最新的醫學研究,來幫助您了解針灸在治療失眠上的效果為何?

針灸改善睡眠的機轉是什麼?

2014 年刊登於《中國針灸2》的研究比較了 130 位失眠患者在進行「溫針和耳穴貼」之後神經物質的變化,研究發現針灸能提升跟好心情有關的「血清素」和跟睡眠有關的「GABA」,並且降低跟緊張有關的「正腎上腺素」。這是針灸能夠改善睡眠品質的可能機轉之一。

針灸能減少失眠嚴重程度

2017 年刊登於《睡眠醫學3》的研究針對 72 名失眠患者進行隨機對照試驗,醫師針對「百會、神庭、印堂、安眠、神門、三陰交」等穴進行每週三次,共 12 次的針灸治療。

結果顯示,相對於接受「假針灸」的組別,接受針灸治療的組別在「失眠嚴重程度上」有顯著的改善,從原來的 17.1 分降低到 10.5 分。在治療結束後四週,分數為 9.6 分,與「假針灸組」依然有統計上的顯著差異。(如下圖所示)

另一篇 2020 年刊登於《心理學、健康與醫學4》的研究比較了 96 位失眠患者,針對「安眠、內關、神門、合谷、足三里、照海、申脈、太衝」等穴進行每週五次,共 10 次的針灸治療。

在「匹茲堡睡眠品質量表」上,針灸組從原本的 13.1 分下降到 4.6 分,並在治療後的一個月追蹤些微上升至 5.2 分;假針灸組則是持續維持在 13 分左右。

結果顯示,針灸組在治療後和追蹤期的睡眠改善狀況明顯優於假針灸組。

針灸能提升「睡眠效率」、減少「清醒時間」

對於那些時常在床上「翻來覆去」就是睡不著的人,「睡眠效率」(睡著的時間 / 臥床的時間)和清醒時間是病人很在乎的指標。

《睡眠醫學》的同一份研究透過客觀的「手腕式活動記錄儀」統計失眠患者的睡眠數據。

在接受四週的針灸治療之後,受試者的睡眠效率從原本的 75% 左右,提升到 85% 以上,並且能持續到治療結束後四週。清醒時間則從原本的 20 分鐘,下降到 10~11 分鐘,與假針灸組有顯著差異。(如下圖所示)

針灸能緩解失眠造成的「憂鬱與焦慮」

失眠和憂鬱或焦慮情緒時常是雙向關係,失眠會導致憂鬱與焦慮,憂鬱與焦慮也容易導致失眠。

《睡眠醫學》的研究顯示,失眠患者在接受針灸治療之後,憂鬱和焦慮狀況能顯著的改善,並且持續到治療結束後的一個月。(如下圖所示)

總結筆記

失眠病人在經過 10~12 次針灸治療之後,失眠嚴重程度能夠明顯改善。除此之外,還能提高睡眠效率和緩解焦慮和憂鬱的情緒。

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參考資料

  1. 失眠怎麼辦 | 臺大醫院健康管理中心 (ntuh.gov.tw) ↩︎
  2. Yang JL, Zhang R, Du L, Yang YS, Liu XC. Zhongguo Zhen Jiu. 2014;34(12):1165-1168. ↩︎
  3. Yin X, Gou M, Xu J, et al. Efficacy and safety of acupuncture treatment on primary insomnia: a randomized controlled trial. Sleep Med. 2017;37:193-200. doi:10.1016/j.sleep.2017.02.012 ↩︎
  4. Zhang L, Tang Y, Hui R, et al. The effects of active acupuncture and placebo acupuncture on insomnia patients: a randomized controlled trial. Psychol Health Med. 2020;25(10):1201-1215. doi:10.1080/13548506.2020.1738015 ↩︎

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韓彥辰中醫師
彰化秀傳醫院中醫師,醫學中心實證醫學競賽冠軍,擅長結合中西醫的觀點幫患者解決病痛。