腰痛到底多久才會好?以後還會復發嗎?下背痛病程軌跡完整解析

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根據 2012 年《加拿大醫學協會期刊1》針對下背痛患者的統計數據,原本平均 52 分痛(滿分 100)的一群病人,在 6 週之後的平均為 23 分(剩下不到一半),一年之後甚至只剩下100 分中的 6 分。

既然下背痛這麼容易緩解,那為什麼還是有這麼多人受下背痛所苦?原因就是出在:這是平均的數據,無法反應每一個人的病程。現在的醫學認為,利用「病程軌跡」來判斷病人的癒後,會是更準確的方式。這個觀念在流行病學者 Dunn2 於 2006 年提出之後,成為下背痛的顯學。

本文將詳細介紹下背痛的病程軌跡,幫助您更了解下背痛的發作模式與可能的預後。

下背痛是一個長期的疾病

當我們有筋骨痠痛或扭挫傷時,通常會將其歸咎於某個特定事件。比如說,扭到腳踝是因為走樓梯踩空;手腕疼痛是因為做太多家事。

在過去,下背痛也常認為是某次職業或生活活動導致的受傷。但隨著時間的推移,專家發現下背痛往往是反覆發作的,而且與心理、社會因素都有關係。

流行病學家 Dunn 認為在一生當中多次發作的下背痛,應該被視為長期反覆的病程,而不是一次一次的單一事件。即使該次的下背痛是誘發於某個外傷事件,病程也與過去下背痛的病史有關。Dunn 於 2013 年將此觀點發表於醫學期刊《臨床風濕病學3》上。

因此,當一個人下背痛發作時,應該同時考慮過去的詳細下背痛病史,包含是否曾經發作過?發作過幾次?多久緩解?對於哪些治療有效?才能較有效的治療這次的下背痛發作。

下背痛容易緩解,也容易復發

2000 年《脊椎疾病期刊4》的數據裡,有 80% 的人一生中有過下背痛,但在同一個時間上,有下背痛的人只有 12%。2011 年《歐洲疼痛期刊5》的數據裡則顯示,在十年的觀察當中,完全沒有下背痛的人只有 30%(亦即 70% 的人至少有一次下背痛),一直有下背痛的人有 6%。

綜合上面的數據可以知道,下背痛這個疾病就像大風吹,今年是我,明年是你,後年是他。大部分的人都是「有時痛,有時不痛」。只有少部分的人會完全不痛或一直都在痛。

整體而言,2017 年《骨科與運動物理治療期刊6》的統合分析顯示,在前一次下背痛的病程結束後的一年,有高達 33% 的人會再次復發。

為什麼只有我的下背痛好不了?常見的病程軌跡分析

如同前面所述,在過去,下背痛常被視為單一疾病,所以會依照「急性、亞急性、慢性」這三個分類來粗略預測病人未來的病程和復發的機會。

然而,既然不同次發作的下背痛應該被視為同一個病程7,專家發現觀察病人緩解與復發的軌跡,更能預測未來病人疾病的走向。

  • 根據症狀的「變異」,可以分為持續型、變異型和陣發型。
  • 根據症狀的「增減」,可以分為快速緩解、逐漸緩解、加重型。
  • 根據症狀的「嚴重程度」,可以分為輕度、中度、嚴重。(未繪製於下圖中)

不同的研究或專家可能會有自己的軌跡分類,目前最常見的分類法是將軌跡分為 4~5 類8

  1. 恢復軌跡:病人的症狀持續改善
  2. 持續軌跡:病人持續有中度的下背痛症狀,可分為比較平穩的「中度持續」和「中度波動」軌跡
  3. 頑固軌跡:病人持續有嚴重的下背痛,無法緩解
  4. 輕微 / 康復軌跡:症狀輕微,或是完全沒有症狀

整體趨勢不能代表個人

2015 年《脊椎期刊9》 的數據圖很好的呈現了不同軌跡的人,病程差異非常大的狀況。

從圖片中可以看到在「平均趨勢」上,症狀的下降是非常明顯的。但如果依照病人的軌跡將病人分為 8 組,就會發現下背痛的復原是「幾家歡樂,幾家愁」。最好的組別幾乎已經沒有症狀,但最頑固的組別,症狀依然居高不下,持續在 7~8 分徘徊。

因此在前言提到大部分的人能在一年內康復是「平均」的數據。對個人而言,察覺自己的疾病軌跡比看別人的數據來得重要。醫師也可以透過了解病人的軌跡,更好的治療下背痛。

個人的軌跡會改變嗎?

2013 年《BMJ Open10》的數據顯示,多數人在 7 年後,下背痛的軌跡還是一樣的。

  • 原本為「復原」軌跡的人,有 59% 在七年後是無症狀或偶爾疼痛。
  • 原本為「中度持續」軌跡的人,有 56% 在七年後依然是中度軌跡。
  • 原本為「嚴重持續」軌跡的人,有 74% 在七年後依然是嚴重持續軌跡。
  • 唯一的例外是「波動」軌跡的病人,在 7 年後較多人變成「中度持續」和「嚴重持續」。

總結來說,大約 30~50% 的人會持續處於固定的軌跡中,只有「波動軌跡」的人比較容易改變病程軌跡。

哪些因素會影響病程軌跡?

會影響軌跡的因素包含活動限制、工作參與、下背痛病史、腿痛、憂鬱、焦慮、復原期望、健康狀態、共病症。11

年紀和性別不太影響病程軌跡,但有研究顯示較年長的人有較高的機會發展出較嚴重的疾病軌跡。

了解病程軌跡對我有什麼幫助?

了解病程軌跡可以幫助病人更好的預測未來的疾病走向,也能幫助醫師針對不同軌跡的病人做出不同的治療策略。

由於治療持續性的下背痛是長期抗戰,通常需要數個月到數年的時間。建議下背痛的病人可以每週定期紀錄症狀的嚴重程度(1~10 分)、發作頻率(每週幾天)和造成的活動限制程度,來幫助了解目前的治療是否對病情有所幫助。

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由於腰痛是一個非常常見,且造成許多失能的疾病,本網站針對這個主題撰寫了一系列的文章,可以依照需求閱讀:

參考資料

  1. da C Menezes Costa L, Maher CG, Hancock MJ, McAuley JH, Herbert RD, Costa LO. The prognosis of acute and persistent low-back pain: a meta-analysis. CMAJ. 2012;184(11):E613-E624. doi:10.1503/cmaj.111271 ↩︎
  2. Dunn KM, Jordan K, Croft PR. Characterizing the course of low back pain: a latent class analysis. Am J Epidemiol. 2006;163(8):754-761. doi:10.1093/aje/kwj100 ↩︎
  3. Dunn KM, Hestbaek L, Cassidy JD. Low back pain across the life course. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2013;27(5):591-600. doi:10.1016/j.berh.2013.09.007 ↩︎
  4. Walker BF. The prevalence of low back pain: a systematic review of the literature from 1966 to 1998. J Spinal Disord. 2000;13(3):205-217. doi:10.1097/00002517-200006000-00003 ↩︎
  5. van Oostrom SH, Monique Verschuren WM, de Vet HC, Picavet HS. Ten year course of low back pain in an adult population-based cohort–the Doetinchem cohort study. Eur J Pain. 2011;15(9):993-998. doi:10.1016/j.ejpain.2011.02.007 ↩︎
  6. da Silva T, Mills K, Brown BT, Herbert RD, Maher CG, Hancock MJ. Risk of Recurrence of Low Back Pain: A Systematic Review. J Orthop Sports Phys Ther. 2017;47(5):305-313. doi:10.2519/jospt.2017.7415 ↩︎
  7. Dunn KM, Hestbaek L, Cassidy JD. Low back pain across the life course. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2013;27(5):591-600. doi:10.1016/j.berh.2013.09.007 ↩︎
  8. Kongsted A, Kent P, Axen I, Downie AS, Dunn KM. What have we learned from ten years of trajectory research in low back pain?. BMC Musculoskelet Disord. 2016;17:220. Published 2016 May 21. doi:10.1186/s12891-016-1071-2 ↩︎
  9. Kongsted A, Kent P, Hestbaek L, Vach W. Patients with low back pain had distinct clinical course patterns that were typically neither complete recovery nor constant pain. A latent class analysis of longitudinal data. Spine J. 2015;15(5):885-894. doi:10.1016/j.spinee.2015.02.012 ↩︎
  10. Dunn KM, Campbell P, Jordan KP. Long-term trajectories of back pain: cohort study with 7-year follow-up. BMJ Open. 2013;3(12):e003838. Published 2013 Dec 11. doi:10.1136/bmjopen-2013-003838 ↩︎
  11. Kongsted A, Kent P, Axen I, Downie AS, Dunn KM. What have we learned from ten years of trajectory research in low back pain?. BMC Musculoskelet Disord. 2016;17:220. Published 2016 May 21. doi:10.1186/s12891-016-1071-2 ↩︎