腰痛的原因是什麼? 遇到警覺症狀要馬上就醫!

目錄

為什麼我會腰痛?

權威醫學期刊《新英格蘭醫學期刊1》將下背痛(腰痛的正式醫學名稱)分為機械性、內臟性和其他原因。其中 97% 為機械性的原因,只有約 2% 是內臟性的原因。

  • 「機械性」下背痛:佔 97%
  • 「內臟性」下背痛:佔 2%
    • 骨盆腔器官:前列腺炎、子宮內膜異位、慢性骨盆發炎
    • 腎臟疾病:腎結石、腎盂腎炎、腎臟周圍膿瘍
    • 主動脈瘤
    • 腸胃道疾病:胰臟炎、膽囊炎、消化道潰瘍
  • 「其他」下背痛:佔 1%
    • 腫瘤:0.7%
    • 發炎性關節炎:0.3%(通常與 HLA-B27 基因有關,如僵直性脊椎炎、乾癬性關節炎、反應性關節炎、發炎性腸道炎,或其他風濕免疫疾病)

機械性腰痛又分為哪些原因?

《美國家庭醫師期刊2》整理了機械性下背痛的最常見 8 種原因。

非特異性下背痛(70%-85%)

多數下背痛患者,在就醫之後都不會得到確切的診斷,這個比例高達 85%3

大多數這類患者的下背痛是由「多種因素」混合而成,包括:

  • 身體機能退化
  • 肌肉活化不良
  • 情緒壓力
  • 衰老和傷害的相關變化,如椎間盤退化、關節炎和韌帶肥厚。

由於無法歸因於單一原因,這類的下背痛有許多不同稱呼,包括

  • 單純性下背痛
  • 機械性下背痛
  • 腰部拉傷
  • 腰部扭傷

雖然不同名詞的定義略有不同,但廣義來講就是「沒辦法找出特定單一原因的下背痛」。

感覺塑性疼痛(Nociplastic pain)

感覺塑性疼痛是較新的下背痛分類,在過去常被當成非特異性下背痛,但其實疼痛訊號是來自於中樞神經。

權威期刊《刺絡針4》因此認為這是有別於「傷害性疼痛」和「神經性疼痛」的第三種疼痛。

  1. 傷害性疼痛:由持續的發炎和組織損傷引起。
  2. 神經性疼痛:由神經損傷引起。
  3. 感覺塑性疼痛:可能與中樞神經系統的疼痛和感覺處理增強,以及疼痛調節的改變有關。

腰椎退化或病變(10%)

腰椎退化在 40 歲以上的人群中較常見,疼痛可能位於髖部或從髖部放射出來,活動時疼痛加劇,但神經學檢查通常正常。

腰椎常見退化的位置包含小面關節、椎間盤、其他脊椎位置,由於這些退化經常同時發生,因此並不容易分辨出是哪個位置的退化造成下背痛。

椎間盤突出(5% 至 10%)

95% 以上的椎間盤突出發生於「第四、五腰椎之間」和「第五腰椎和第一薦椎之間」。由於會壓迫到「第五腰椎神經根」或「第一薦椎神經根」,椎間盤突出的症狀可能包括疼痛、麻刺感、感覺變化、力量減少或反射消失,但也可能只有單純的下背痛。

雖然椎間盤突出是解剖構造上的異常,但大多數的病人都能在保守治療之下獲得不錯的療效,只有少數病人需要動手術。

椎弓解離(小於 5%)

椎弓解離在年輕運動員中常見,症狀往往逐漸加重,疼痛常見於腰椎伸展時。

可以透過影像學診斷,但在沒有警覺症狀(後面會說明)的情況下,通常不需要早期安排影像檢查。

壓迫性骨折(4%)

骨折可能隨著時間緩慢發生或在輕微創傷後急劇發生。

急性症狀通常在 4~6 週內消退,但癒合異常或骨折可能導致慢性疼痛和功能損害,常見表現為局部背部疼痛,彎曲時會加劇,觸診檢查常有壓痛點。

壓迫性骨折的風險包括年紀大、創傷、長期使用類固醇和骨質疏鬆,懷疑壓迫性骨折的患者,應進行 X 光檢查。

脊椎滑脫(3% 至 4%)

脊椎滑脫的疼痛常會放射到臀部或後大腿,且腿部症狀可能比背部症狀更嚴重。常見表現為麻刺感、麻木感或無力,90% 的椎弓滑脫發生在第五腰椎。

脊椎狹窄(3%)

脊椎狹窄是因為原本給脊神經走的椎管(如下圖所示)變得狹窄,導致脊神經受到壓迫。常見壓迫來源為:骨刺、椎間盤突出、韌帶增厚、腫瘤、外傷。

脊椎狹窄的表現為背痛,有時伴有腿部感覺喪失或無力,行走時小腿疼痛,休息或坐著時緩解,需要透過影像學診斷。

我應該擔心腰痛嗎?遇到警覺症狀要盡快就醫!

雖然機械性因素佔了下背痛的 97%,且有 70~85% 是找不到特定原因的「非特異性下背痛」。

但由於下背痛的症狀有時會非常劇烈且持久,而且確實有內臟疾病、腫瘤或風濕免疫疾病的可能性,因此不少民眾會對於下背痛的病情非常擔心。

為了幫助民眾和醫師能夠辨識出有病變,甚至嚴重病變的下背痛,權威期刊《刺絡針5》回顧了需要非常警覺(紅旗)和稍微留意(黃旗)的臨床表現。

民眾若有以下需要警覺的症狀,應尋求專業醫師評估與治療,以免延宕病況。

總結筆記

  • 70~85% 的腰痛是找不出原因的「非特異性下背痛」。
  • 常見機械性下背痛包含:腰椎退化或病變、椎間盤突出、椎弓解離、壓迫性骨折、脊椎滑脫、脊椎狹窄。
  • 有紅色或黃色警覺症狀的民眾,應即早就醫接受專業評估與治療。

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由於腰痛是一個非常常見,且造成許多失能的疾病,本網站針對這個主題撰寫了一系列的文章,可以依照需求閱讀:

參考資料

  1. Deyo RA, Weinstein JN. Low back pain. N Engl J Med. 2001;344(5):363-370. doi:10.1056/NEJM200102013440508 ↩︎
  2. Will JS, Bury DC, Miller JA. Mechanical Low Back Pain. Am Fam Physician. 2018;98(7):421-428. ↩︎
  3. Cifu DX. Braddom’s Physical Medicine & Rehabilitation. Fifth ed. Philadelphia PA: Elsevier; 2016. ↩︎
  4. Fitzcharles MA, Cohen SP, Clauw DJ, Littlejohn G, Usui C, Häuser W. Nociplastic pain: towards an understanding of prevalent pain conditions. Lancet. 2021;397(10289):2098-2110. doi:10.1016/S0140-6736(21)00392-5 ↩︎
  5. Knezevic NN, Candido KD, Vlaeyen JWS, Van Zundert J, Cohen SP. Low back pain. Lancet. 2021;398(10294):78-92. doi:10.1016/S0140-6736(21)00733-9 ↩︎