醫學與閱讀

只知道「運動很健康」對養成習慣根本沒有用:論提示的重要性

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令我震驚的事實

我是一名實習醫學生,在醫院遇到身體很差還是一直抽菸、喝酒的病人,醫生總會說:「喝酒很不健康,你繼續喝就會肝硬化。」「趕快戒菸,對身體才會好。」之類的話,但效果總是不太好。

最近讀到《原子習慣》中的研究,才發現一個很驚人的事實,或許可以解釋這個現象。

在研究中,他們將人分為三組(圖1),試圖讓他們培養運動習慣。A組,只追蹤運動習慣;B組除了追蹤運動習慣以外還要閱讀「運動的益處」。沒想到,B組的成功率跟A組一樣低,只有35%,也就是說單純知道「運動的益處」對於養成習慣根本沒有效!

令人更驚訝的是,C組只是另外針對運動設定明確的「時間、地點」,達成率直接飆升到91%。

也就是說,我們總以為告訴別人「運動有多好」就能改變他人的習慣,沒想到「具體的行動計劃」才是達成習慣的關鍵步驟。

雖然依照嚴謹的科學,這個研究只針對「運動」做設計,不能直接證明「告知戒菸、戒酒的益處」也沒有用,但我們大概可以知道,除了告知益處以外,鼓勵他人擬定「具體行動計畫」才能達到最好的效果。

應用在其他習慣養成也是如此,只知道習慣的好處不僅還不夠,甚至幾乎沒有用;一定要搭配計畫明確的「時間、地點」達成率才會高。

用舊習慣作為提示

上一段提到「時間、地點」都是很明顯的提示,但每天要做的事情太多,面對零碎的事情,可以用原本就有的習慣當成提示(圖2)。比如說泡咖啡時(提示)就冥想1分鐘;翻開書本時(提示)就把手機通知關掉…。

也可以將很多小習慣串聯起來,只要做到一個,就會把一連串的習慣都完成。以我自己的習慣為例:規劃明天、寫日記、記帳、充電、冥想、睡覺。這樣的習慣已經維持了好幾年,如果分開來在每天的不同時間做,大概很難有這麼高的達成率。

總結

光是知道某習慣的「益處」,並不能幫助我們達成習慣,真正的關鍵在於有沒有設定明確的提示,如「時間、地點」。面對較小的習慣,可以把舊習慣當成新習慣提示,也可以將一連串的小習慣放在一起做,提升達成率。

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華倫.巴菲特

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